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La baja visión aparece a consecuencia de un deterioro de la retina que genera una reducción esencial de agudeza visual.

La agudeza visual designa la capacidad para poder ver objetos con aproximadamente nitidez bajo unas estupendas condiciones de iluminación. La agudeza visual se expresa por medio de una fracción: el número de la izquierda es la distancia a la que está la prueba visual que se está efectuando (veinte pies= seis metros); y el de la derecha señala a qué distancia vería una persona con vista normal la prueba que ves apropiadamente. 20/20 significa vista normal.

Una persona sufre baja visión cuando su agudeza visual binocular (de los 2 ojos) es inferior a 0,3 (más o menos un treinta por ciento ), o bien tiene un campo visual de 20º que no mejora correctamente convencional: ni con lentes, ni con lentillas, ni con operaciones. Se trata de un inconveniente visual asociado a la edad, en tanto que más del ochenta por ciento de los pacientes que asisten a las consultas de especialistas de esta nosología tiene más de sesenta años. El envejecimiento de la población y el incremento de las enfermedades crónicas son 2 factores que hacen prever un mayor número de casos de baja visión en el futuro. Conforme con los datos de la Sociedad De España de Especialistas de Baja Visión (SEEBV), en este país, hay entre dos y tres millones de personas que tienen inconvenientes de baja visión.

Las primordiales nosologías causantes de baja visión son la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), el glaucoma y la retinopatía diabética. Si bien asimismo puede ser una consecuencia de retinosis pigmentaria o bien miopía magna.

La DMAE aparece cuando las células de la mancha (parte central de la retina), se decaen progresivamente. Por norma general, la DMAE afecta a los 2 ojos de forma asimétrica y, muy frecuentemente, se advierte en la consulta del profesional, cuando la persona efectúa pruebas visuales en las que es preciso taparse un ojo o bien otro ojo de forma opción alternativa. Las personas con DMAE presentan visión turbia y una percepción distorsionada de los colores y contornos. Esta nosología acostumbra a aparecer desde los sesenta años y no tiene cura, si bien existen tratamientos que pueden asistir a frenar su avance.
El glaucoma es una nosología causada por una lesión irreparable del nervio óptico, encargado de trasmitir al cerebro la información captada por la retina. Acostumbra a estar asociada a tensión intraocular alta (PIO) mantenida a lo largo de un buen tiempo. Esta nosología es famosa como “El ladrón sigiloso de la visión” en tanto que tarda tiempo en manifestar inconvenientes visuales. Las personas con glaucoma tienen reducción del campo visual periférico (“visión en túnel”), ojos sensibles a la luz o bien el deslumbramiento, cefaleas, inconvenientes para poder ver en la obscuridad y percepción de halos en torno a las luces. Los inconvenientes visuales asociados al glaucoma son irreversibles, de ahí que las revisiones visuales son claves en su prevención. El avance del glaucoma puede controlarse con fármacos que controlan la PIO.
Retinopatía diabética. Se genera cuando cuando los vasos sanguíneos que irrigan la retina se estropean por causa de la diabetes. Afecta a quienes han sufrido diabetes a lo largo de bastante tiempo o bien que la han tenido mal controlada. La enorme mayoría de los casos de retinopatía diabética se generan treinta años una vez que la diabetes haya sido diagnosticada. Las personas que la sufren presentan visión turbia, percepción de máculas negras, pérdida de áreas de visión, inconvenientes para poder ver por la noche, cefaleas usuales y visión doble. Para supervisar la retinopatía diabética es esencial llevar un adecuado control de los niveles de azúcar en sangre, tener una presión arterial saludable, eludir el sobrepeso, no fumar, efectuar exámenes visuales usuales (anuales por lo menos). El avance de la retinopatía diabética puede controlarse con medicamentos y a través de cirugía. De la misma manera que ocurre con el glaucoma y la DMAE, los daños visuales asociados a esta nosología son irreversibles.
Existen diferentes medios para compensar las deficiencias visuales ocasionadas por la baja visión

Ayudas visuales. Engloban desde las tradicionales lupas a lentes con filtros concretos, lentes con sistemas microscópicos o bien complejos aparatos, cuyo software deja ampliar aquello que se quiere ver (las letras de un periódico, por servirnos de un ejemplo). La gama Essicare de Essilor contiene los filtros terapéuticos Medical Visión con soluciones a diferentes nosologías visuales.
Terapia visual. Existen ejercicios de rehabilitación, que dejan a quienes sufren baja visión efectuar actividades rutinarias y progresar, de este modo, su calidad de vida.